Les mesures de restriction budgétaire demandées mettent en péril la démocratie tunisienne - The New York Times

Les mesures de restriction budgétaire demandées mettent en péril la démocratie tunisienne - The New York Times

Je partage avec vous un très bon article du New York Times publié le 3 mai qui analyse de la situation en Tunisie à la veille des élections municipales du 6 mai 2018.

Le New York Times cite également un extrait de mon intervention en réaction au rejet par le Parlement européen de l'objection que j'ai portée contre l'inscription de la Tunisie sur la liste des pays à risque pour le blanchiment d'argent et le financement du terrorisme.

L'article est accessible ici en version anglaise.

Les mesures de restriction budgétaire demandées mettent en péril la démocratie tunisienne

TUNIS - Lorsque les Tunisiens se sont soulevés contre leur dirigeant de longue date il y a sept ans, deux jeunes enseignants idéalistes se sont joints à eux, espérant que les protestations feraient entrer leur nation nord-africaine de 10 millions dans les rangs des démocraties du monde.

Mais aujourd'hui, Adel et Marwa Jaafri luttent financièrement alors que l'économie du pays toussote, que sa monnaie vacille et que le gouvernement impose de nouvelles mesures de renforcement pour se serrer la ceinture.

M. Jaafri, 35 ans, professeur d'informatique à l'école secondaire, a récemment occupé un deuxième emploi en installant des antennes paraboliques et des éclairages de nuit au moyen d'ordinateurs. "Je ne peux toujours pas payer mes factures", a-t-il dit. "Nous sommes en train d’y parvenir, mais nous avons contracté beaucoup de prêts. Tout est plus cher - nourriture, livres scolaires pour les enfants."

Mme Jaafri, 34 ans, professeur de programmation informatique à l'université, finit par déplorer : « Vêtements, chaussures pour les enfants. Bien sûr, nous sommes inquiets. Nous luttons. »

La Tunisie, souvent considérée comme la seule réussite des soulèvements du printemps arabe de 2011, risque d'être paralysée par des politiques économiques qui, selon les critiques, mettent en péril l'expérience démocratique du pays.

Les savants et les économistes ont averti pendant des années que les problèmes économiques de la Tunisie pourraient contrecarrer ses progrès politiques. Mais aujourd'hui, un certain nombre de critiques accusent les bailleurs de fonds et les conseillers internationaux de prendre des mesures financières, reprises par des politiciens tunisiens inexpérimentés, pour les aggraver et déclencher une crise économique et politique.

"Lorsque vous appauvrissez les pauvres et les classes moyennes, vous sapez la démocratie", a déclaré Jihen Chandoul, économiste et co-fondateur de l'Observatoire tunisien de l'économie, un institut de recherche. "Ce qui nuit au processus démocratique, ce sont les mesures d'austérité qu'on nous a demandé de mettre en place pour accéder aux prêts. La démocratie tunisienne est en danger."

C'est une tendance qui s'est jouée dans le monde entier, en Amérique latine, en Asie et récemment en Grèce, alors que le Fonds monétaire international et d'autres prêteurs occidentaux exigent que les gouvernements équilibrent leurs budgets et ouvrent leurs économies. Ces politiques produisent souvent des difficultés et des bouleversements politiques qui peuvent miner le soutien au système démocratique et capitaliste que l'Occident essaie de construire.

En Tunisie, où le printemps arabe a commencé, ces mesures sont doublement mordantes pour un peuple qui nourrissait de si grands espoirs pour une société plus juste dans l'une des rares démocraties du monde arabe.

Des protestations contre des impôts plus élevés et la hausse des prix ont éclaté à travers le pays en janvier après les nouvelles politiques économiques préconisées par le FMI. et les sponsors occidentaux de la Tunisie ont pris effet. Suite à leurs conseils, la Tunisie a réduit le déficit budgétaire au détriment des demandes populaires d'emplois, adopté des politiques de libre-échange qui pourraient nuire aux producteurs tunisiens et permis une dévaluation de la monnaie qui a fait grimper les prix alimentaires et pétroliers.

Les économistes, les militants et les politiciens tunisiens ont cité une douzaine d'autres exemples de ce qu'ils ont décrit comme des prescriptions économiques de type libre marché qui ont empiré la vie des gens et endommagé la foi dans la démocratie naissante. Un test de cette foi pourrait venir dimanche, lorsque les Tunisiens se rendront aux urnes pour les premières élections municipales depuis le soulèvement de 2010.

La Tunisie est en mauvaise forme économique. Son produit intérieur brut augmente de 2%, tandis que le chômage reste à 15,5%, et environ 30% chez les jeunes, dont beaucoup passent leurs journées à fumer la pipe dans les cafés avec peu d'espoir de pouvoir sortir de chez leurs parents. Le dinar tunisien a chuté d'environ 40% par rapport à l'euro et au dollar depuis 2011, augmentant les prix du carburant et de presque tous les biens de consommation. Les agences de notation internationales ont maintes fois abaissé la solvabilité de la Tunisie, ce qui a contraint le gouvernement à emprunter pour investir dans des emplois ou des programmes de travaux publics.

Selon un sondage mené l'année dernière par l'International Republican Institute, une organisation de défense de la démocratie à Washington, 83% des Tunisiens disent que le pays va dans la mauvaise direction, 64% citant l'économie ou le chômage comme leur plus grande préoccupation.

Les dirigeants politiques tunisiens affirment n'avoir guère d'autre choix que de se soumettre aux demandes des prêteurs internationaux, dont l'Union européenne et le FMI, auxquels ils devaient 31 milliards de dollars, soit 60% du PIB.

« Nous n'avons pas le choix », a déclaré Naoufel Jammali, un député du parti Ennahda, à tendance islamiste, et ancien ministre. "Nous devons renforcer nos liens avec les institutions internationales qui nous conseillent de prendre ces mesures. Tout le monde ne cesse de parler d'un nouveau modèle économique, mais nous ne savons pas comment créer un nouveau modèle."

Les politiciens attribuent les difficultés économiques aux séquelles persistantes de la crise financière mondiale il y a une dizaine d'années ainsi qu'aux problèmes de la Libye voisine, un géant pétrolier qui fournissait jadis des emplois, des entreprises et des envois de fonds mais qui est maintenant une menace pour la sécurité, notamment des attaques terroristes qui ont endommagé l'industrie touristique de la Tunisie.

Ils accusent également les luttes intestines politiques au Parlement et les manifestations de rue, des facteurs qui auraient été plus faciles à réprimer sous la dictature.

En février, le Parlement a explosé concernant le processus de désignation d'un nouveau gouverneur de banque centrale. "Avant, il y avait toujours un patron fort pour prendre des décisions", a déclaré Mohamed Saidane, un législateur et membre du parti laïc Nidaa Tounes. "Maintenant, nous changeons. Il y a 270 députés et 25 partis et personne n'a la majorité. Le système électoral ralentit l'économie. "

Mais d'autres précisent des décisions spécifiques prises par les dirigeants du pays à la demande du fonds monétaire et d'autres puissances occidentales qui ont aggravé les problèmes de la Tunisie. L'année dernière, le FMI a retardé le décaissement d'un prêt parce qu'il disait que le gouvernement n'allait pas assez vite pour vendre trois banques et réduire les emplois gouvernementaux. Il a également incité la Tunisie à adopter des taux de taxe de vente plus élevés afin de réduire le déficit budgétaire de 2018.

Les Tunisiens ont été choqués lorsque le chef de la mission tunisienne, Bjorn Rother, a déclaré à Bloomberg le mois dernier que le dinar devrait baisser encore plus, un sentiment qui a déconcerté les économistes qui craignent que les consommateurs souffrent déjà de la hausse des prix des carburants et des coûts de l’alimentation et que le gouvernement  est tenaillé par les dettes libellées en dollars et en euros. Un site d'affaires tunisien est fasciné : "Bjorn Rother veut-il tuer l'économie tunisienne?"

Le fonds monétaire, qui a été vivement critiqué dans les années 1980 et 1990 pour avoir imposé de douloureux ajustements structurels aux pays en développement, insiste sur le fait qu'il ne favorise pas l'austérité en Tunisie.

"Nous préconisons des réformes bien conçues, bien appliquées et socialement équilibrées", a déclaré le porte-parole du fonds, Gerry Rice. "Les emplois et l'équité viendra avec la croissance économique."

Dans une page de questions et réponses publiée sur le site Web de l'organisation en réponse à la critique, le FMI a déclaré que le gouvernement pourrait réduire la dette sans nuire aux pauvres, par exemple en réduisant les subventions sur les produits consommés principalement par les riches et en renforçant la collecte des impôts, et en canalisant ces ressources vers la création d'emplois et les dépenses sociales.

Laissant tomber la devise tunisienne, les défenseurs du fonds relèveront les industries tunisiennes telles que le textile, qui sont maintenant confrontées aux importations en provenance de Chine et de Turquie.

Mais le fonds monétaire dit que c'est finalement le gouvernement qui lance les projectiles sur la direction économique du pays.

Cette année, le Parlement européen a porté un nouveau coup aux perspectives d'investissement de la Tunisie en inscrivant le pays parmi les paradis du blanchiment d'argent et de l'évasion fiscale, un geste jugé même injuste par certains politiciens occidentaux. "Je ne comprends pas comment vous pouvez mettre la Tunisie dans le même panier" que l'Afghanistan, la Syrie et le Yémen, a déclaré Marie-Christine Vergiat, membre française du Parlement européen.

Certains politiciens ont suggéré que la liste noire visait à pousser la Tunisie à signer un accord de libre-échange controversé avec l'Europe qui inquiète les Tunisiens, ce qui nuirait davantage aux perspectives des producteurs locaux en difficulté. "Ils utilisent leur poids dans l’UE pour augmenter l’intégration économique ", a déclaré M. Jammali, le législateur. "Mais c'est vraiment une situation de David et Goliath. Nous négocions avec un énorme pouvoir."

Les tensions économiques sur les Tunisiens ordinaires peuvent être vues sur n'importe quel marché d'habillement d'occasion à Tunis, la capitale. Les marchés aux puces tentaculaires connus sous le nom de « fripes » attiraient habituellement les pauvres et les jeunes, ainsi qu'une poignée de passionnés de vêtements vintage. Maintenant, les familles d'âge moyen et de classe moyenne en dépendent et se plaignent que même là, les prix ont bondi. Une veste qui coûtait l'équivalent de 3 $ coûte maintenant plus de 8 $. Lors d'une récente visite, des acheteurs et des vendeurs ont rappelé que la vie était plus facile, les coûts plus bas et les marges bénéficiaires plus élevées sous l'homme fort déchu, Zine el-Abedine Ben Ali.

"Nous n'achetons plus de nouvelles choses, et même le fripe est devenu plus cher", a déclaré Tawfiq Jendoubi, un employé de 29 ans dans une épicerie. "Je réalise maintenant que tout ici est trop cher. Je ne peux pas me le permettre."

La famille Jaafri peine à se débrouiller avec un revenu combiné d'environ 15 000 $ par année. Après avoir payé le loyer, les frais de scolarité et les dettes, cette famille de cinq personnes se retrouve avec environ 13 $ par jour pour la nourriture, le transport, les vêtements et les extras.

"Nous ne sommes pas en mesure d’épargner quoi que ce soit", a déclaré Mme Jaafri.

Dans le pays où a débuté le Printemps arabe, de nombreux Tunisiens expriment le désir d'un leader fort capable de prendre rapidement des décisions et de mettre en place la classe politique chamailleuse.

Les défenseurs des droits de l'Homme ont exprimé leur inquiétude face à ce qu'ils considèrent comme la dérive autoritaire du pays, qui se manifeste par des poursuites contre des politiciens, des journalistes et des militants qui critiquent la police et l'armée. Les manifestations de janvier ont été accueillies par des arrestations massives.

Les analystes s'inquiètent du fait que le pays se dirige vers un modèle d'autocratie similaire à celui de l'Égypte après le coup d'État de 2013 par l'ancien chef militaire Abdel Fattah el-Sisi.

"Nous nous approchons de cela très lentement", a déclaré Fadil Aliriza, analyste et journaliste basé à Tunis. "Reste à savoir si nous allons avoir une sorte de rupture violente."

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